Skip to main content

Raro es el paciente que no ha sufrido caries en algún momento de su vida, de hecho, se estima que afecta al 90% de las personas. A grandes rasgos podemos decir que es una infección del diente, y es la enfermedad crónica infantil más común.

Aunque muchos pacientes tienen predisposición genética a padecerla, existen una serie de factores que ayudan a prevenir su aparición. En Clínica dental CRISTINA VIYUELA + CO te contamos cuál es el origen de esta infección y una serie de consejos útiles para evitarla.

¿Qué es la caries dental y por qué aparece?

Como hemos adelantado, la caries es una infección del diente que destruye las estructuras dentales. Es producida por la aparición de una serie de microbios que viven en nuestra boca. Aunque es más frecuente en los niños y en los jóvenes, puede afectar a cualquier persona.

Las bacterias que viven en la boca pueden pegarse a los dientes causando caries. Al comer, los azúcares ingeridos que se han quedado en la boca se metabolizan por la placa bacteriana y, al metabolizarse, se producen unos ácidos que hacen que el pH intraoral descienda. El descenso de este pH ataca la estructura mineral del esmalte, propiciando la aparición de la caries.

¿Qué es lo que provoca las caries dental?

Las causas de la aparición de esta afección pueden ser un cúmulo de factores, entre los más comunes cabe destacar:

  • Higiene bucal insuficiente.
  • La ingesta de dulces, bebidas gaseosas, bebidas colas o zumos con mucha azúcar agregada. También de panes, bollería y pastas que, al ser harinas, en su metabolización se producen azúcares.
  • Enfermedades de las encías. Las encías retraídas exponen la raíz de las piezas dentales a la saliva y a los ácidos que producen las bacterias.
  • Aparatos de ortodoncia. Con algunos de ellos, especialmente los brackets, el cepillado de dientes es más complicado y al quedarse restos de comida entre el aparato la probabilidad de que aparezca caries es mayor. Esto no sucede con la ortodoncia invisible Invisalign, puesto que, al ser removible, se puede quitar para cepillar los dientes de manera cómoda y eficaz.
  • Predisposición genética.

Tipos de caries dentales

Podemos diferenciar tres tipos. Su clasificación dependerá de la localización de cada una de ellas.

  • Caries de surcos, fosos y fisuras. En zonas profundas de la superficie dentaria o en grietas del esmalte, sobre todo en oclusal.
  • Interproximales. En las caras mesial y distal, por debajo del punto de contacto entre dos dientes contiguos. Suelen alcanzar el interior del diente más lentamente.
  • Caries de superficies lisas. En caras vestibular y lingual de la corona. Más frecuentes en personas con higiene muy deficiente o con problemas salivales.

Caries Dental

5 hábitos diarios que hacemos muy mal y debemos evitar

  • No beber suficiente agua. Mantener la boca hidratada para favorecer la producción de saliva es muy importante. La saliva es fundamental para limpiar la superficie dental y evitar la proliferación de bacterias orales, jugando un papel fundamental en la prevención de las caries dentales; por eso, a reducción del volumen del flujo salival favorece las caries y otras enfermedades bucales.
  • Cuidado con pasarnos con el azúcar. El azúcar es la principal fuente de alimento de las bacterias orales, que también se encuentra en los carbohidratos fermentados, mientras más se alimenten segregan más ácido dañando la superficie dental.
  • No cepillarse los dientes lo suficiente o hacerlo mal. Tras cada comida es importante cepillarse los dientes y utilizar seda dental, especialmente las personas propensas a padecer caries. La placa comienza a acumularse en los dientes al cabo de 20 minutos después de comer. Si esta no se elimina, existen más probabilidades de que aparezca caries. También se debe aportar una cantidad adecuada de flúor a los dientes, esto ayuda a prevenir la caries. Según la OMS, reduce la incidencia de caries hasta en un 50%.
  • No realizar revisiones periódicas. Cada seis meses se recomiendan visitar al dentista, sobre todo aquellos pacientes con un historial de caries recurrente.
  • Obviar las caries en dientes de leche. Existe la idea errónea de no tratar las caries en dientes de leche, puestos que estos terminan por caer. La caries de la primera infancia o “caries del biberón” puede producirse desde que aparecen los primeros dientes en la boca del niño. A partir de ese momento ya es conveniente empezar la limpieza bucal de sus dientecitos, que se llevará a cabo con una pequeña gasa húmeda. En caso de aparición de una caries, esta se debe tratar, siendo un empaste el método de tratamiento más común.

Consecuencias de no tratar una caries dental

Las caries dentales son lesiones bacterianas que afectan el esmalte de los dientes. Si no se tratan, pueden tener consecuencias graves:

  1. Dolor: Pueden causar dolor agudo cuando alcanzan la capa más profunda del diente, donde se encuentran los nervios. Este dolor puede ser constante o intermitente y empeorar con el tiempo.
  2. Infección: Las bacterias pueden llegar a la pulpa dental, causando una infección. Esto puede derivar en un absceso dental, con síntomas como hinchazón, sensibilidad al calor/frío y malestar general.
  3. Daño estructural: Las caries avanzadas pueden destruir partes significativas del diente. Esto puede requerir tratamientos más invasivos, como endodoncias (tratamientos de conducto) o incluso extracciones dentales.
  4. Pérdida dental: Puede llegar a un punto en el que el diente no pueda salvarse. En estos casos, la única opción es la extracción dental, lo que puede conducir a problemas de masticación, cambios en la alineación de los dientes y afectar la autoestima.
  5. Complicaciones sistémicas: Las infecciones dentales no tratadas pueden afectar la salud general, pudiendo contribuir a problemas cardíacos, diabetes mal controlada y otras condiciones médicas.

Las caries en niños

La Sociedad Española de Odontopediatría (S.E.O.P.) defiende que la primera visita al dentista se realice al primer año de vida del pequeño. En nuestra Clínica CRISTINA VIYUELA trabajamos en la prevención de caries infantiles para que tu hijo tenga una salud bucodental de hierro. Llevamos a cabo tratamientos como fluorización, selladores, y además enseñamos a los pequeños correctas pautas de higiene y de cepillado. Contamos con un equipo de odontopediatría experimentado, ¡pide cita y consulta con nosotros tu caso concreto!

Tratamientos recomendados

Las opciones de tratamiento para las caries dentales varían según la gravedad de la lesión. Aquí hay algunas opciones comunes:

  1. Obturación o empaste: Para caries en etapas tempranas, se puede utilizar un empaste dental para rellenar y sellar la cavidad después de haber eliminado la parte afectada del diente. Esto ayuda a restaurar la forma y la función del diente.
  2. Endodoncia (tratamiento de conducto): Cuando la caries alcanza la pulpa dental, se realiza una endodoncia. Este procedimiento implica eliminar el tejido infectado, limpiar el conducto radicular y sellarlo. Se coloca un relleno para evitar futuras infecciones y se restaura el diente con una corona.
  3. Coronas dentales: Si la caries es extensa y compromete una gran parte del diente, puede requerir una corona dental para restaurar su forma, fuerza y apariencia. La corona se coloca sobre el diente después de haber sido preparado y tallado para adaptarse a la corona.
  4. Extracción dental: Si la caries está demasiado avanzada y ha dañado irreparablemente el diente, puede ser necesaria la extracción. En estos casos, se consideran opciones de reemplazo, como implantes dentales o prótesis.

La elección del tratamiento depende de la extensión de la caries y la salud general del diente afectado. Es esencial abordar las caries lo antes posible para evitar complicaciones y la necesidad de procedimientos más invasivos. Además, mantener una buena higiene bucal y acudir a revisiones dentales regulares ayuda a prevenir la formación de caries y a detectarlas en etapas tempranas. Consulta con nosotros tu caso.

Abrir chat
1
Escanea el código
Bienvenidx a la web de la Dra. Cristina Viyuela. ¿En qué podemos ayudarte?