HIGIENE BUCODENTAL INFANTIL

Uno de cada tres niños en España se cepilla los dientes menos de dos veces al día. Enseñar a los niños a cepillarse los dientes y conseguir que se convierta en un hábito de higiene bucodental infantil diario es responsabilidad de los padres. Y una condición imprescindible para que nuestros hijos tengan una buena salud bucodental. Con estos consejos será cuestión de cepillar y cantar.

¿Cuántas veces tiene un niño que cepillarse los dientes al día? ¿Cuáles son la pasta de dientes y el cepillo adecuados para tu hijo? ¿Y si tiene una caries? Estas y otras preguntas nos la hacemos a diario después de comer, cuando los niños se tienen que lavar los dientes.

Hacia los dos años, cuando el niño ya tiene la mayoría de las piezas dentales, es bueno que aprenda a usar el cepillo de dientes. A los tres años ya empezará a dominar la técnica y podrá empezar a cepillarse él solito.

Es muy importante que nuestros hijos adquieran buenos hábitos en la higiene bucodental infantil y, para empezar, los niños deben aprender a cepillarse los dientes. Aunque al principio necesitarán nuestra ayuda, poco a poco irán adquiriendo independencia.

CONSEJOS PARA UNA HIGIENE BUCODENTAL INFANTIL ÓPTIMA

  • Para despertar su interés, cómprale un cepillo infantil de cerdas suaves que lleve algún muñeco.
  • Límpiate los dientes con él para que vea cómo hay que hacerlo. Enséñale a seguir siempre el mismo orden, sin olvidar la parte externa, la interna y la horizontal.
  • Si se cansa antes de haber repasado todas las piezas, puedes proponerle un pacto: tú le lees un cuento mientras él se cepilla, pero él no puede terminar hasta que tú no acabes de leer la historia.
  • Conviene que se cepille los dientes siempre en presencia de un adulto. Si no tenéis tiempo para vigilarle bien es preferible un solo cepillado exhaustivo por la noche que dos o tres al día mal hechos.
  • Acostumbra al niño a no comer nada después de cepillarse.
  • Para empezar, se lo pueden tomar como un juego frente al espejo: consiste en sacar la lengua, abrir mucho la boca y usar el cepillo dentro de ella.

OBJETIVOS DE LA HIGIENE BUCODENTAL INFANTIL

  • Prevenir la gingivitis mediante la eliminación del sarro acumulado.
  • Mejora el aspecto de los dientes y da una sensación saludable y cuidada de la dentadura.
  • Es fundamental para prevenir las caries.
  • Prevenir la halitosis (mal aliento), uno de los síntomas que más pueden afectar a la vida social del paciente.

AYUDA

  • A los niños les encanta hacer cosas de mayores, así que les podemos recordar que lavarse los dientes es una tarea de mayores, con artilugios de mayores, y él, que ya es mayor, puede empezar a usarlos.
  • Hay que dejarles que lo intenten, incluso con algo de pasta con flúor, aunque papá y mamá les ayuden.
  • Debemos explicarles cómo deben hacerlo bien. Con mucha paciencia les contaremos que el cepillo debe ir de arriba abajo y que también deben cepillarse la lengua. Aunque al principio no sigan las instrucciones al pie de la letra, poco a poco irán aprendiendo a hacerlo.

EL CEPILLADO EN LA HIGIENE BUCODENTAL INFANTIL ÓPTIMA

Existen diferentes técnicas, pero la más sencilla y, por tanto, recomendada para los niños, consiste en hacer movimientos de arriba a abajo sobre las caras internas y externas de los dientes, y movimientos cortos de adelante hacia atrás y viceversa, en las zonas de masticación.

Cuando sean más mayores es recomendable cambiar a una técnica más efectiva, pero también más compleja:

  • Divide la boca en cuatro partes para una limpieza completa y no olvidar ninguna zona.
  • Moja el cepillo de dientes con agua y coloca una pequeña cantidad de dentífrico.
  • Escoge una de las partes y coloca el cepillo en el borde de las encías formando un ángulo de 45°. Debes evitar el movimiento horizontal ejerciendo mucha presión sobre los dientes.
  • Empieza cepillando la cara exterior de los dientes. Realiza movimientos cortos sólo de arriba abajo, desde el borde de la encía hasta el final del diente, y siempre desde las piezas traseras (que son más difíciles de alcanzar) hacia la parte frontal.
  • Cepilla la cara interior de los dientes de la misma manera.
  • Cepilla también las superficies de masticación. Cambia de movimiento: realiza movimientos horizontales cortos de atrás hacia delante y de delante hacia atrás.
  • Continúa el cepillado en las 3 partes pendientes.
  • Finalmente, cepilla la lengua con barridos de detrás hacia delante, ya que es la parte de la boca donde se acumulan más bacterias.
  • El cepillado de dientes debe durar entre dos y tres minutos, y se completa pasando la seda dental y usando el enjuague bucal.
¿CUÁNDO HAY QUE HACER LA PRIMERA VISITA AL DENTISTA?

La erupción de los primeros dientes es el momento de realizar la primera visita al odontopediatra, que se debería repetir cada 6 meses. Este experto será el encargado de dar las instrucciones precisas para que el niño continúe con su higiene bucodental infantil.

¿CÓMO DEBE SER LA HIGIENE BUCAL DEL BEBÉ?

Es importante comenzar con técnicas de higiene bucodental infantil desde antes de que le salgan los dientes, cuando el niño es un bebé: desde el nacimiento y hasta la erupción de los primeros dientes (alrededor del año), se deben limpiar la boca y las encías con una gasa humedecida en agua o con un dedal de silicona, una vez al día.

Cuando aparezcan los primeros dientes de leche, es recomendable utilizar un cepillo de dientes infantil humedecido en agua, de filamentos redondos y cabezal pequeño, adecuado al tamaño de la boca. Cuando el niño haya aprendido a escupir, se puede utilizar una pequeña cantidad de dentífrico infantil fluorado (del tamaño de un guisante), supervisando siempre que el niño no se trague el producto.

¿CUÁNTAS VECES AL DÍA HAY QUE CEPILLAR LOS DIENTES DE LOS NIÑOS?

Lo ideal es cepillarse después de las tres comidas importantes. Pero, si no es posible, los niños deben limpiarse los dientes como mínimo dos veces al día: justo antes de ir a dormir y después del desayuno. Si tu hijo se queda a comer en el colegio, puedes prepararle un neceser con un cepillo de dientes infantil y un tubo de pasta.

¿DEBEN CEPILLARSE ELLOS SOLOS O HAY QUE AYUDARLOS?

Los padres tenemos que realizar la limpieza hasta que nuestros hijos sean capaces de cepillarse por sí solos. Y, aunque puedan hacerlo de manera independiente, es necesario estar presentes para supervisar el proceso. Lo ideal es que empiecen ellos solos, para que se acostumbren a hacerlo ellos mismos, y que los padres repasemos después y hagamos un cepillado final.

¿QUÉ NECESITAN?

Es recomendable que el niño tenga un cepillo infantil propio, de cabezal pequeño y filamentos suaves y de punta redondeada. No olvides renovar el cepillo como máximo cada tres meses, y siempre después de una gripe o un resfriado.

En comparación con un dentífrico para adultos, la pasta de dientes infantil contiene ingredientes limpiadores más suaves y menor cantidad de flúor, en función de la edad y el tipo de dientes, para evitar la aparición de manchas oscuras en los dientes permanentes. El flúor es una de las mejores maneras para ayudar a prevenir el deterioro de los dientes y la formación de caries.

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